Par quelle magie se fait-il que, chaque année, mêmedans notre monde sécularisé, la fête de Noël touche les cœurs? Le folklore lié à cette fête, les sapins, les retrouvailles familiales y sont pour quelque chose. Mais, même si c’est  souvent  refoulé  dans  l’inconscient,  les gens  savent encore  qu’il  s’agissait  de l’anniversaire d’une naissance. C’est d’ailleurs la signification du mot: « Noël » est la déformation de « natal ». Nous y célébrons la « nativité », le jour « natal »» de Jésus. Ce ne peut qu’être source d’émerveillement. L’émerveillement que l’amour de Dieu pour nous soit  si  grand  qu’il  ait  voulu  devenir lui-même  un homme  parmi  les hommes, un homme  parmi nous. Et d’abord un enfant. Le Fils de Dieu en et par lequel l’univers entier fut créé, a été comme nous un minuscule embryon, un simple fœtus dans le sein de sa mère, avant de naître à Bethléem et d’être déposé dans une mangeoire pour animaux.

Pourquoi  s’est-il  fait si petit, un petit enfant totalement  dépendant  de  son  entourage? Pourquoi sinon pour que, devant lui, nous ne perdions pas la face, malgré notre petitesse? Et nous savons qu’après l’humilité déconcertante de sanaissance viendra l’effrayante humiliation de sa mort en croix, entre deux brigands, dans le silence de Dieu. Pourquoi un tel abaissement, une telle solitude? Pourquoi sinon pour que même le plus grand pécheur n’ait pas peur de s’approcher de lui? Ne craignons donc pas de venirà lui, tels que nous sommes, en ce jour de Noël. Il nous réservera un accueil au-delà de toutee spérance.

Il est de tradition qu’en cette  fête  familiale, notre pensée,  notre  prière  et  notre engagement se tournent vers les plus fragiles de nos frères et sœurs en humanité. Cette année, je vous propose  de tourner votre cœur vers nos frères et sœurs dans la foi, gravement menacés, voire franchement persécutés, en Syrie et en plusieurs autres pays où pourtant ils sont présents depuis  parfois près de vingt siècles, tels que, par exemple, l’Irak ou lÉgypte. Dans nos pays sécularisés, beaucoup de baptisés prétendent avoir la foi, mais sans la pratiquer. Entendons le cri de ceux pour qui la pratique de leur foi implique quotidiennement une menace de mort. Je vous voudrais répercuter ici le cri de Mgr Samir Nassar,archevêque maronite de Damas, publié sous le titre: « le bruit infernal de la guerre étouffe leGloria des anges »:

« La Syrie en ce Noël ressemble le mieux à une crèche : une étable ouverte sans porte, froide,  démunie  et  si pauvre…  L’enfant  Jésus  ne  manque  pas  de  compagnons  en  Syrie…  Des milliers d’enfants qui ont perdu leurs maisons vivent sous des tentes aussi pauvres que la crèche de Bethléem…Les enfants syriens abandonnés et marqués par les scènes de violences souhaitent même être à la place de Jésus qui a toujours Marie et Joseph qui l’entourent et le chérissent…Ce sentiment d’amertume  est bien  visible  dans  les  yeux des enfants syriens, leurs  larmes  et  leur silence…  Certains  envient  même l’Enfant divin parce qu’il  a trouvé cette étable pour naître  et s’abriter alors que certains de ces malheureux enfants syriens sont nés sous les bombes ou sur la route de l’exode. »

Je pourrais poursuivre la citation. Et celle d’autres confrères évêques, comme  Mgr Warduni, évêque auxiliaire à Bagdad. Mais  je me limite à ceci. Ne restons plus indifférents  en Occident à tant de frères et sœurs chrétiens qui sont discriminés, menacés,persécutés, qui doivent quitter leur patrie pour assurer la sécurité de leur famille et, par cette émigration, affaiblissent encore la position de leur frères dans leur pays d’origine.

Et n’oublions pas que, depuis  que nous sommes confortablement rassemblés dans cette cathédrale, 5 ou 6 de nos frères dans la foi sont morts de mort violente à cause de leur foi en Jésus. Il en tombe, en moyenne, un toutes les cinq  minutes. Par amour de l’enfant Jésus dans la crèche, portons-les dans notre prière et attirons sur eux l’intérêt de nos médias. Amen.

+ ANDRÉ-JOSEPH LÉONARD, 

archevêque de Malines-Bruxelles 

25.12.2013

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